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Community-header-background Cet article, Hell Crusaders, a été écrit par Reyn la Marmotte. Veuillez ne pas éditer ou utiliser cette fiction sans la permission de l'auteur.
"Cette Galaxie emplie de péché et de mensonge doit brûler jusqu'à la dernière âme pour que les Dieux puissent la faire renaître, pure et plus forte. Suivez moi et vous serez les anges de ce nouvel ordre !"
—Sul Azargal, la Voix du Warp, le Précheur Noir

La hantise des forces de la Sainte Ecclésiarchie et de l'Ordo Hereticus est d'un jour se trouver face au redoutable Apôtre Noir Sul Azargal et à ses armées menées par les Hell Crusaders. Cette Bande de Guerre fondée par des Word Bearers au sortir de l'Hérésie d'Horus se constitue de zélotes ne rêvant que d'une seule chose : transformer l'univers entier en un immense bûcher sacrificiel à la gloire des Dieux du Chaos. Leurs esprits, perpétuellement hantés par les paroles d'Azargal travaillent chaque jours à concevoir de nouvelles purges plus meurtrières les unes que les autres et ils ne s'arrêteront que lorsqu'il ne restera plus qu'eux à brûler ...

Description

Les Hell Crusaders sont une importante troupe de Space Marines du Chaos fanatisés s'étant spécialisés dans l'utilisation d'armes Lance-Flammes à la fois pour un usage militaire mais également dans le cadre des rituels violents qu'ils perpètrent. Tous sont soumis à la volonté fanatique de l'Apôtre Noir Sul Azargal, le fondateur de leur ordre et de leur doctrine démente et chacun accueillera la mort avec une joie extatique s'il pense que cela sert les desseins du Prêcheur Noir.

Informations basiques

Couleurs et armoiries

On reconnaît les Hell Crusaders à leur schéma de couleur s'inspirant à la fois de celui arboré par la XVIIème Légion avant l'Hérésie et de celui adopté après. Très souvent, le Pack Dorsal, une partie du casque et les jambière arboreront le rouge des Gal Vorbak de Lorgar ainsi que d'autres pièces comme les gantelets ou les épaulières tandis que le reste de l'armure sera simplement de la couleur du métal nu. Le symbole des Hell Crusaders et un Crozius du Chaos noir représentant Azargal et sa parole considérée comme presque aussi sacrée que celle de l'Urizen lui-même.

Comportement

A l'instar des Word Bearers, les Hell Crusaders sont accompagnés par des hordes d'esclaves fanatiques qui leurs sont dévoués et pour qui l'accomplissement de leur existence sera d'être sacrifiés pour rejoindre le Chaos Universel, que ce soit sur le champ de bataille ou sur les bûchers dressés sur ordre de leurs maîtres. Toutes ces âmes damnées voyagent continuellement sur la Flotte d'Epuration, l'armada levée par Azargal grâce à sa ruse et les talents dont l'ont doté les Dieux du Warp. Ainsi, les Hell Crusaders ont pu être aperçus tant en Ultramar qu'au large de Cadia ainsi que dans la Maelstrom, ralliant des mondes entiers à leur cause presque sans avoir à combattre. En effet, la terreur que provoquent les couleurs de ces Astartes Renégats n'est pas due aux Mondes-Bûchers qu'ils laissent derrière eux mais bien à l'éloquence diabolique de leur Maître. Rien n'est avéré mais la rumeur voudrait que Sul Azargal puisse par sa seule parole balayer la foi du plus loyal serviteur de l'Empereur pour en faire un esclave des Puissances de la Ruine prêt à mourir et endurer tous les tourments pour elles avec une béatitude malsaine. Ce qui est sûr c'est que parmi tous les agents dépêchés par la Très Sainte Inquisition pour vérifier ces allégations, aucun n'est revenu et que la croisade démente des Hell Crusaders continue encore au Quarante-Deuxième Millénaire pour le plus grand plaisir des Dieux Sombres ...

Patrimoine génétique

Les multiples mutations arborées par l'élite des Hell Crusaders suffisent à diagnostiquer leurs gènes comme corrompus par le Warp. On remarque toutefois que leurs Apôtres Noirs semblent sélectionnés en partie pour leur beauté proche de celle de Lorgar à l'instar d'Azargal lui-même. Certaines théories voudraient que l'initiation de ces prêcheurs hérétiques veuille que leurs mutations soient brûlées durant un rituel complexe pour donner à leur corps une apparence pure et charismatique pour renforcer leur prestance sur le champ de bataille. Cette pratique eugéniste participerait à un objectif de subjugation, à défaut de conversion des troupes ennemies. Hélas, jusqu'à ce jour, aucun élément ne permet de confirmer cette théorie d'autant que les Hell Crusaders semblent tirer une certaine fierté de leur mutations et pouvoirs surnaturels.

Histoire

L'Hérésie

Monarchia

Fichier:Sul Azargal.jpg

Hormis la destruction et la confusion qu'ils ont semé dans l'Imperium de l'Humanité au gré du Warp par lequel transitent leurs vaisseaux, il est difficile de connaître l'histoire précise des Hell Crusaders et nombreux sont ceux qui affirment que c'est tout aussi bien. Les rares êtres encore vivants à se souvenir des sombres de l'Hérésie d'Horus pourraient cependant parler d'un jeune Chapelain Word Bearer originaire de Khur, le monde désigné par Lorgar comme "planète parfaite" par sa foi envers l'Empereur et dont la capitale, Monarchia fut réduite en cendres par les Fils de Guilliman. Ce Chapelain se nommait Sul Azargal. Il était réputé tant pour ses faits d'armes héroïques que pour ses sermons enfiévrés sur le champ de bataille, poussant ses frères à arracher la victoire même dans les situations les plus désespérées et ralliant ses ennemis, leur faisant rejoindre les forces de l'Imperium même en pleine bataille. Certaines légendes affirment qu'il aurait été le disciple favori du Haut Chapelain Erebus lui-même, destiné à lui succéder un jour. D'autres qu'il aurait presque à lui seul conquis un monde au nom de l'Empereur, d'abord par l'éloquence, puis par les armes après la trahison perfide d'un culte local. Azargal comptait parmi les plus fervents membres de la Légion et serait le plus jeune Word Bearer à avoir atteint le statut de Chapelain de par son assiduité et sa persévérance. Jusqu'à ce que les cendres de Monarchia lui soient mis sous les yeux, il avait refusé catégoriquement de croire que les Ultramarines se seraient abaissés à une telle profanation et encore moins sur ordre de l'Empereur. Avant d'être adoubé comme Space Marine, Azargal avait vécu sur Khur et avait vu Monarchia prospérer grâce aux Fils de Lorgar. Il est ironique de penser que la passion pour les bûchers éprouvée par Azargal viendrait potentiellement de ce traumatisme. Quoi qu'il en soit, le jeune guerrier tomba de très haut se jour là et se brisa dans la colère et la haine la plus absolue, retirant lui même ses insignes et honneurs de bataille avant même que l'Empereur n'ait fait brûler ceux de la XVIIème Légion. Azargal ne mit pas longtemps avant de renier en bloc tout ce pour quoi il avait combattu lorsque les Word Bearers reprirent la Grande Croisade. En proie à la fureur et au désœuvrement, il alla comme Lorgar, son Primarque, chercher conseil auprès de son mentor : le Haut Chapelain Erebus. Ainsi Sul Azargal devint il l'Apôtre Noir qu'il est encore aujourd'hui.

Après Terra ...

Trahison

Des exactions commises par Sul Azargal lors de l'Hérésie d'Horus, peu de choses sont restées dans les archives impériales à l'exception des mieux scellées. Sa puissance rhétorique et sa mise en scène de soi capable de convertir même ses ennemis sur le champ de bataille devinrent un pouvoir maléfique au contact des Dieux du Chaos. La voix de l'Apôtre Noir pouvait, raconte t-on, plonger ses frères dans un état de transe meurtrière impossible à arrêter, leur faisant oublier la douleur et les pires blessures tout comme elle faisait oublier leur devoir aux loyalistes. Très vite, Azargal se serait trouvé à la tête d'une armée de croyants issus tant de la XVIIème Légion que des autres avec en plus des cohortes de soldats humains à sa suite. Le seul conflit durant lequel Azargal aurait refusé d'utiliser son don aurait été la Bataille de Calth contre les Ultramarines. On ignore encore si c'est bien pour cette raison mais il est possible que l'Apôtre Noir n'ait pas cherché à corrompre les Fils de Guilliman tout simplement pour avoir une raison de les tuer tous jusqu'au dernier. Quoi qu'il en soit, son influence montante était loin d'être du goût de tout le monde au sein des Word Bearers, spécialement concernant Kor Phaeron, le conseiller de Lorgar. Il est possible que la rivalité naissante de cette figure avec Erebus, le maître d'Azargal en ait été l'une des raisons. Toujours est il que lors de la fuite de Terra de la XVIIème Légion, les moteurs Warp du Purifying Flame, le vaisseau d'Azargal refusèrent de s'activer, ayant été sabotés et Azargal ne put éviter la fureur des défenseurs de l'Empereur qu'en ouvrant brièvement un Portail Warp pour fuir avec ses servants.

Vyrachus
L'Agonie de Vyrachus

On ne trouve plus de traces de Sul Azargal depuis sa disparition avant plusieurs siècles. C'est le Monde-Forge de Vyrachus IV, dans le Segmentum Pacificus qui permit de découvrir que le Prêcheur Noir n'était hélas pas mort. Un Space Hulk inconnu, vomi par le Warp s'écrasa à la surface de la planète, anéantissant presque son hémisphère nord par l'impact qu'il causa. Mais les Technoprêtres qui régnaient sur Vyrachus étaient loin de se douter que le malheur ne faisait que commencer. Le Space Hulk était le bélier d'Azargal et des Hell Crusaders, les Word Bearers qui l'avaient suivi dans l'Immaterium pour s'infiltrer à la surface du Monde-Forge. Après avoir piraté les communications de toutes les zones laissées intact par son atterrissage, Azargal s'adressa à la population de Vyrachus. Tous entendirent son message et ceux qui trouvèrent la volonté d'y résister finirent impitoyablement massacrés par des vagues sans fins de cultistes pour qui la révélation était venue. En moins d'une semaine, toute résistance aux Hell Crusaders avait été définitivement écrasée aussi bien à la surface de Vyrachus que dans ses profondeurs ou son orbite encombrée de vaisseaux.

Le Bûcher de Vyrachus

Cependant, le plus horrible était encore à venir. Après s'être emparé de la Flotte dans l'orbite de sa nouvelle conquête, Azargal adressa un dernier message à ses nouvelles ouailles. Une cérémonie allait avoir lieu pour remercier le Warp de leur avoir offert la victoire. Cette rétribution prit la forme de millions d'immenses bûchers allumés par les Lance-Flammes des Hell Crusaders et dans lesquels toute la population de la planète plongeait, au rythme des hymnes des Astartes Renégats , heureuse de s'offrir aux Dieux, de l'homme le plus vigoureux au nourrisson le plus malingre. L'Apôtre Noir, après s'être emparé des armes et des véhicules produits par le Monde-Forge, partit avec ses frères et ses prêtres avec les vaisseaux saisis vers de nouvelles conquêtes qui ressembleraient hélas beaucoup trop à celle de Vyrachus IV, à ceci près qu'elle rapporteraient des soldats supplémentaires à la Bande de Guerre

La Croisade de Bucharis

Après des années de recherches par l'Ordo Hereticus, notamment grâce aux enquêtes de l'Inquisitrice Caethline Ryed, les liens entre les Hell Crusaders et les armées hérétiques du redoutable Cardinal Bucharis lors de l'Âge de l'Apostasie ont pu être avérés. En effet, plusieurs témoignages historiques d'époque comme la Chronique des Jours Sombres du Moine Ecclésiarchique Daecimed le Martyr ou le Journal Personnel de Lord Acerimus de Demethar confirment la présence d'une Bande de Guerre d'Astartes Renégats aux couleurs des Hell Crusaders auprès des forces de Bucharis. Plusieurs mondes ont d'ailleurs été trouvés vidés de leur population et arborant d'immenses bûchers dans le sillage du Cardinal hérétique et de ses forces. Une rumeur voudrait même que le futur Seigneur-Ecclésiarque Sebastian Thor en personne aurait mené une bataille contre le Prêcheur Noir et ses croisés infernaux lors de sa marche vers Terra. Thor aurait même résisté aux paroles maléfiques d'Azargal, poussant les guerriers de l'Empereur à faire de même par son exemple et infligeant alors au Seigneur des Hell Crusaders sa première vraie défaite depuis des millénaires. Aucune archive ne permet d'infirmer ou de confirmer cette légende, pas même de retrouver la date ou le monde où aurait eu lieu cet affrontement mais la seule volonté obsessionnelle d'Azargal de corrompre à tout prix les mondes de l'Ecclésiarchie suffit presque à compenser cette absence de sources. Il est possible que depuis ce jour, les Hell Crusaders aient décidé de se retirer de la Croisade Noire de Bucharis, voyant dans la défaite de leur chef un signe du Warp. Leur propension à se flageller et parfois de se brûler certaines parties de leur corps ainsi que leur cri de guerre "Rien n'est pur" feraient potentiellement suite à cet événement.

La Guerre des Fils de Lorgar

C'est après cet événement traumatisant pour les Hell Crusaders que leur trace semble avoir été retrouvée par les Word Bearers de Kor Phaeron. Celui-ci, préparant une campagne d'envergure cherchait à rassembler le plus de Word Bearers possible, rouvrant par la même occasion la vieille rivalité l'opposant à Erebus. Azargal, lui, avait passé trop de temps hors de la Légion et, grisé par son pouvoir et sa propre armée, aurait rejeté Kor Phaeron, l'accusant d'avoir fait saboter les Moteurs Warp du Purifying Flame. Ainsi débuta la mythique Guerre des Fils de Lorgar, un conflit opposant les Word Bearers aux Hell Crusaders. Peu de détails en ressortent à ceci près que le Haut Chapelain du Chaos, Erebus, participa lui même au conflit avec ses forces sans que le camp qu'il aurait rallié soit bien établi. Il est aussi raconté que face aux pertes subies, d'abord contre Sebastian Thor puis contre Kor Phaeron, Sul Azargal et ses lieutenants se seraient résolus à nouer des alliances douteuses avec la terrible Escouade Maledictor et l'Apothicaire Noir Fabius Bile. Ce dernier aurait d'ailleurs renouvelé les effectifs en baisse des Hell Crusaders en transformant plusieurs de les esclaves mortels en Space Marines. Cela n'aurait cependant pas empêché Azargal de tenter de se débarrasser de cet allié dément au moment de le payer pour ses services, sans succès cependant. Concernant le vainqueur de la Guerre des Fils de Lorgar, les versions divergent selon les points de vue des impériaux, des suivants de Kor Phaeron, d'Erebus, d'Azargal ou de Fabius Bile mais il est considéré que le conflit n'a plus ou moins jamais vraiment été gagné ni ne se serait vraiment arrêté. On parle plutôt d'une suspension des hostilités due aux autres impératifs de chacun bien qu'encore une fois, rien ne semble certain.

La Treizième Croisade

Le Serment Noir

La Treizième Croisade Noire couve

Rejoindre les Croisades Noires d'Abaddon, pour qui n'est pas issu de la Black Legion serait loin d'être une évidence. Après les douze précédents échecs du Maître de Guerre, Azargal, comme beaucoup de ses pareils, considérait Abaddon avec dédain, ne lui faisant plus confiance pour mener les Forces du Chaos à la victoire. Aussi, lorsque les premiers émissaires du Seigneur des Sons of Horus se présentèrent au Prêcheur Noir, celui-ci eut tôt fait de renvoyer leurs têtes, gravées chacune d'un Crozius comme réponse à Abaddon. Cependant, le Fléau ne l'entendait pas de cette oreille. Azargal était doté d'un don capable de lui faire économiser des centaines de milliers de guerriers et de véhicules et il l'aurait avec lui lorsque chuterait Cadia !

Prêcher au Prêcheur Noir

Abaddon renvoya des émissaires à Azargal avec un défi. Que le Prêcheur Noir parvienne à vaincre le Maître de Guerre en combat singulier et la Black Legion se soumettrait aux Hell Crusaders. Azargal flairait le piège mais ne serait passé pour rien au monde à coté de l'occasion de convertir Abaddon à sa cause et de faire de ses suivant les esclaves des Hell Crusaders. La rencontre sous des airs de discussion cordiale aurait apparemment tourné court. Le Maître de Guerre n'aurait tout simplement pas laissé parler le Prêcheur Noir, lui exposant la finalité véritable de chacune des précédentes Croisades Noires et celle de la Treizième. Ecoutant les promesses de massacre et entendant la possibilité du tourbillon de destruction dans lequel plongerait la Galaxie si la dernière attaque d'Abaddon venait à réussir, Azargal jura fidélité au Maître de Guerre jusqu'à ce que Cadia tombe.

Cadia tombe

La confirmation de la présence des Hell Crusaders dans la Flotte de la Treizième Croisade Noire par les services de renseignements de l'Inquisition fut peut-être ce qui décida les Seigneurs des Saints Ordos à mobiliser tout le sinistre Chapitre des Doomsday Bringers à l'Amas de Rhadamantis non loin de Cadia pour retenir le plus longtemps possible les forces du Maître de Guerre. Ce serait le combat d'une force fanatique et destructrice dressée contre une autre. Le plan des Inquisiteurs fonctionna en partie dans la mesure où Azargal perdit plusieurs de ses vaisseaux durant l'engagement. De plus, la moitié des bâtiments de la Flotte d'Epuration des Hell Crusaders fut bloquée avec plusieurs autres navires hérétiques par le barrage dévastateur de l'armada des Doomsday Bringers. Néanmoins, cela n'empêcha pas Azargal de gagner Cadia, bien qu'avec beaucoup de retard. Là, le Prêcheur Noir aurait alors déployé tous ses sombres talents oratoires tout en massacrant ses ennemis subjugués par sa prestation, les Hell Crusaders dans son sillage. Des témoignages confus des rares survivants de Cadia font état d'Astartes fous brûlant tout sur leur passage, dont plus de la moitié du 316ème Régiment Cadien voire même le Régiment entier selon les versions. Les cohortes de fanatiques possédés accompagnant les Hell Crusaders sont également mentionnées à de multiples reprises, à chaque fois comme des vagues sans fin et frénétiques scandant à l'unisson des hymnes blasphématoires et se jetant sur les défenseurs de l'Imperium au mépris du bon sens et de la survie. Connaissant le plan d'Abaddon, les guerriers d'Azargal auraient quitté le théâtre des opérations en même temps que le Fléau. Une rumeur veut cependant que le Prêcheur Noir aurait laissé sa Flotte d'Epuration en orbite autour de Cadia Mourante pendant un bref instant pour pouvoir contempler et savourer sa destruction.

La Croisade continue ...

Dans le sillage de la Cicatrix

La traque de l'ange

Après les événements sanglants de l'Ouverture de la Cicatrix Maledictum, les Hell Crusaders semblent avoir repris leur route de leur coté, enhardis par la défaite cuisante infligée à l'Imperium de l'Humanité. Azargal aurait décrété une croisade d'extermination de tous les mondes arborant encore la bannière impériale dans l'Imperium Nihilus. Par ailleurs, bien que cela demeure encore à ce jour une supposition, il est possible que le Prêcheur Noir et ses disciples chercheraient à éliminer la Divine Sainte Celestine, sans doute après avoir constaté sa puissance purificatrice sur Cadia. En effet, si les Hell Crusaders ont été mentionnés lors de plusieurs appels à l'aide de mondes esseulés de l'Imperium Nihilus, il semble s'agir dans plus de la moitié des cas de planètes liées au Culte Impérial ainsi qu'à celui de la personnalité de Sainte Celestine. Pour beaucoup d'entre eux, elle s'y serait manifestée à un moment ou à un autre de l'Histoire de l'Imperium.

Les pions placés en Ultramar

Une célèbre Escouade de Vétérans Hell Crusaders connue sous le nom des Templiers au Crozius Noir aurait d'ailleurs été présente lors de l'attaque de Macragge par la Black Legion, semblant davantage intéressés par la présence de la Sainte Vivante que par les mouvements des Ultramarines et de Belisarius Cawl. Encore aujourd'hui, les apparitions de Sainte Celestine semblent attirer irrémédiablement les fanatiques d'Azargal dès qu'ils en ont vent. Deux affrontements entre la guerrière angélique et le Prêcheur Noir auraient déjà eu lieu selon les informations dont dispose l'Inquisition, apparemment sans que l'un ou l'autre n'ait réussi à éliminer son adversaire.

La Deuxième Guerre des Fils de Lorgar

Un déferlement soudain

Après le retour du Fils Vengeur et la défaite Mortarion lors de la Guerre de la Peste, une rumeur serait parvenue aux oreilles du Chapelain Noir Erebus. Un chapitre fanatique de l'Astartes aurait mené plusieurs croisades à la gloire de l'Empereur en plusieurs lieux contrôlés par les Forces du Chaos, combattant avec un acharnement digne de la ferveur impitoyable des Word Bearers. On les surnommerait les Imperial Ravens. Au cours des années suivantes, le Premier des Hérétiques aurait cherché à mobiliser le plus possible de factions de la XVIIème Légion pour anéantir ce chapitre. Cet acharnement d'Erebus à l'encontre des Imperial Ravens fait l'objet de plus en plus de théories au sein de l'Ordo Hereticus de l'Inquisition. Certains comme le Seigneur Inquisiteur Moevus Ragde y voient une énième manifestation de la haine animale que vouent les Word Bearers à l'encontre des défenseurs les plus fervents de l'Imperium tandis que d'autres avis comme celui des Inquisitrices Estia Hartelm et Verita Devonis soulignent le caractère subit, obsessionnel et très ciblé de cette nouvelle politique des Fils maudits de Lorgar.

La guerre de Malevolante

Quoi qu'il en soit, il est clair que les Hell Crusaders ont été les premiers à répondre à l'appel à la croisade lancé par Erebus. Un entretien aurait eu lieu entre le Haut Chapelain des Word Bearers, Azargal et les principaux lieutenants de chacun. Le redoutable Apôtre Noir-Démon Nemethor lui-même aurait possiblement rallié les forces en présence avec sa propre armée de croyants hétéroclites. Les premières années du deuxième siècle du Quarante-Deuxième Millénaire auraient alors été marquées par une campagne massive lancée contre plusieurs des Mondes de Recrutement du Chapitre des Imperial Ravens. Des batailles comme la Chute de la Lune-Cathédrale de Sionad ou l'Embuscade Stellaire de la Passe de Garwelt ayant opposé les courageux loyalistes Malevolancia et les zélotes déments d'Azargal sont déjà célèbres dans les annales impériales. Bien que pour l'instant les Imperial Ravens semblent avoir repoussé les trois vagues successives de leurs ennemis abhorrés, ceux-ci font preuve d'une étrange détermination à les abattre. L'Inquisitrice Hartelm, de plus en plus intriguée à ce sujet semble actuellement réunir des forces pour confronter les Word Bearers et les Hell Crusaders tout en entamant des recherches sur les mondes des Guerriers de Malevolancia pour espérer comprendre la raison pour laquelle ils attirent tant les Fils de Lorgar ...

Philosophie et Doctrines de Combat

Le Code des Hell Crusaders

L'Héritage de l'Urizen ?

Les circonstances exactes de la fondation de la Bande de Guerre des Hell Crusaders sont inconnues, Azargal ayant très probablement formé son armée lors de leur fuite dans le Warp. Parmi les rares témoins ayant survécu à leur rencontre avec les sombres templiers, ceux qui ont conservé assez de leur raison pour en fournir un descriptif plus ou moins détaillé parlent d'Astartes Renégats dont la vie serait rythmée par une succession de rituels étranges. Beaucoup de Hell Crusaders se flagelleraient et sacrifieraient certains de leurs membres dans des brasiers de flammes du Warp, obtenant parfois en échange des pouvoirs surnaturels ou d'horribles mutations. La vérité, derrière cette propension au ritualisme réside dans le Code de la Foi Véritable, un ouvrage rédigé de la main même de Sul Azargal, détaillant les règles qu'un Hell Crusader doit suivre sous peine d'être déclaré impur et puni par les flammes. D'après Azargal, cet ensemble de lois aurait été énoncé par Lorgar lui-même et il aurait été prévu de l'appliquer à l'Humanité toute entière une fois Terra tombée aux mains du Maître de Guerre Horus. La véracité de cette allégation pose cependant question, même au sein des Word Bearers. Kor Phaeron n'a d'ailleurs pas hésité à traiter le Prêcheur Noir de menteur ayant inventé le Code de la Foi Véritable de toutes pièces pour se donner une légitimité en tant que chef auprès de ses ouailles. Même Erebus se serait montré dubitatif sur le sujet. Cependant, même si ce code cristallise les tensions et rejets entre les Hell Crusaders et leur Légion d'origine, il reste incontesté par les servants d'Azargal qui s'en gravent des passages entiers jusque dans leur chair pour marquer leur dévotion à leur Apôtre Noir.

Les lois de la Foi Véritable

Le Code de a Foi Véritable comporte un grand nombre de points et il est possible qu'Azargal les modifie ou les interprète à sa guise mais il demeure néanmoins quelques règles immuables sur lesquelles le Prêcheur Noir ne revient jamais, explicitement du moins.

  • "Il n'y a de Dieu que le Warp et adorer toute autre figure sur un pied d'égalité doit être châtié dans n'importe quelle circonstances."
  • "Faire passer n'importe quel autre impératif avant l'éradication des impurs sera sanctionné par l'excommunication et le bûcher."
  • "Un Hell Crusader peut proposer à son supérieur un sujet digne d'intégrer l'Ordre mais ne pourra l'y introniser par lui-même sous peine d'excommunication et d'exécution."
  • "Ne pas respecter la Prière de Malédiction, le Sacrement des Âmes, l'Epiphanie Khurienne, le Rituel de Pyropurification et les Prières Probelliques et Epibelliques est un crime que tout Hell Crusader a la prérogative de punir, même si le fautif est l'un de ses frères."
  • "Loyauté totale doit être observée envers ceux qui parlent pour le Warp car ils sont Saints et leur désobéir est signe d'impureté."
  • "Parler aux adorateurs du Dieu-Cadavre est interdit à ceux qui ne sont pas considérés comme Saints car eux seuls ont le pouvoir d'apporter la Vérité Primordiale aux aveugles. Toute désobéissance sera châtiée par le bûcher."
  • "Tout véritable croyant devra observer une fois par jour le Rite de Purification Charnelle pour que le Warp nous pardonne à tous notre impureté et nous accorde la victoire sur le champ de bataille. Toute désobéissance sera châtiée par les Anges du Warp."

Organisation

En plus de ses diverses dispositions, le Code de la Foi Véritable pose les fondements de l'organisation des Hell Crusaders. Bien que relativement libre d'interprétation tant que les ordres d'Azargal sont exécutés, des observations extérieures ont révélé l'existence d'un collège d'Apôtres Noirs Hell Crusaders de rang inférieur à celui d'Azargal et nommés par lui. Il semble leur incomber de transmettre les ordres de leur maître aux troupes et de commander les vaisseaux les plus puissants de la Flotte d'Epuration. Chacun aurait de par son statut privilégié le droit de participer au conseil de guerre du Prêcheur Noir, regroupant les Champions et les Sorciers les plus puissants de la Bande de Guerre, et de se voir attribuer une garde rapprochée constituée de Vétérans Possédés et liés à la volonté de leurs Apôtres Noirs respectifs. L'importance des forces commandées par chacun de ces lieutenants dépend de sa foi, mesurée selon Azargal selon les "Actes de Ferveur" accomplis sur le champ de bataille. En clair, le Seigneur des Hell Crusaders accordera plus ou moins de troupes et d'armes à ceux de ses serviteurs ayant commis les massacres les plus conséquents au nom du Chaos. Des grades et des flottilles ont pu changer de main sur ce seul critère. Il est aussi possible à n'importe quel Hell Crusader, quel que soit son grade de disputer le commandement d'une force à l'un des lieutenants d'Azargal avec toutefois la permission expresse de ce dernier.

La Voix du Warp

Le Culte de la Personnalité d'Azargal

L'Apôtre Noir Sul Azargal est incontestablement la figure centrale de la Bande de Guerre des Hell Crusaders. Il a fondé cette sombre fraternité ainsi que ses doctrines et son organisation brutale. De plus son éloquence diabolique lui assure de ne jamais être délogé du piédestal où le placent ses fidèles. Cependant, que ce soit de facto ou suite à une manipulation perpétrée par le Prêcheur Noir, une forme de culte semble lui être voué par ses ouailles. Cette pratique fonctionnerait comme une religion ne disant pas son nom. En effet, beaucoup de ses zélotes mortels font des offrandes à Azargal et lui demandent de bénir leurs enfants ainsi que de les protéger au combat. Ces offrandes peuvent énormément varier selon la culture dont sont issus les suppliants et sont presque toutes adressées à une effigie du Prêcheur Noir ou de son Crozius du Chaos qui est, rappelons le, l'emblème des Hell Crusaders. Les Astartes, eux, vénèrent leur maître avec davantage de sobriété, se contentant bien souvent d'invoquer son nom lors des batailles, le répétant en boucle de plus en plus fort tous ensemble pour atteindre un état de transe meurtrière similaire à celui provoqué par les sermons de leur chef, bien que moins puissant et pérenne. Leurs croyances veulent que chaque vie qu'ils prennent soit considérée comme un sacrifice permettant à Azargal d'interpréter la volonté du Chaos pour les mener à la victoire. De façon plus générale, Sul Azargal est perçu comme un modèle indépassable de foi et un guide infaillible auquel tous doivent une obéissance aveugle sous peine de devoir être purifié par les flammes du bûcher.

La conversion à échelle planétaire

La guerre des ondes

Trop souvent, hélas, les Hell Crusaders n'ont pas besoin de combattre lorsqu'ils s'en prennent aux mondes de leurs ennemis. Vyrachus IV a été la première d'une longue série de planètes ayant sombré dans une dévotion aveugle envers le Chaos Universel après avoir simplement entendu les sermons de Sul Azargal. Lorsque les Forces de l'Imperium parviennent à identifier en amont l'arrivée des croisés du Prêcheur Noir, la première mesure prise est de couper, voire même de détruire tous les systèmes de communication, surtout ceux destinés à l'information des populations, un calcul risqué qui coûte fréquemment leur coordination aux armées de l'Empereur et ralentit leur manœuvres. Ainsi, même privé du moyen de gagner de nouvelles ouailles à sa cause, Azargal reste largement favorisé.

Ce qu'apporte le Prêcheur Noir

Lorsque toutefois les messages fanatiques du Seigneur des Hell Crusaders parviennent aux oreilles des citoyens d'une planète, ceux-ci accourent en masse hors de leurs blocs d'habitation et de leurs postes de travail, pris d'une hystérie collective. Ils se mettent à louer les cieux dans lesquels trônent les vaisseaux de leur nouveau messie, implorant ses bénédictions et tuant absolument tout sur leur passage dans une débauche de violence incontrôlée. Les Aquila sont arrachés des sanctuaires, les Rouages du Mechanicus piétinés avec ceux qui les ont vénérés, les derniers combattants loyaux au Dieu-Cadavre lynchés en public avant d'être brûlés sur des bûchers dans la liesse générale. Dans la plupart des cas, les Hell Crusaders n'ont plus qu'à planter leur bannière sur les planètes ainsi conquises avant d'ordonner à leurs nouveaux esclaves de dresser leurs propres bûchers, généralement après une messe noire célébrée par Azargal en personne ou l'un de ses Apôtres Noirs. Il peut arriver aussi que les Astartes Renégats décident plutôt de recruter leurs ouailles dans leurs hordes de soldats esclaves s'ils en repèrent qui présentent une foi ou des aptitudes au combat particulièrement impressionnantes. Les plus jeunes pourront être présentés aux Champions de la Bande de Guerre comme candidats potentiels à l'élévation en tant que post-humains. Dans tous les cas, les conversions massives orchestrées par les Hell Crusaders constituent une véritable épine dans le pied des défenseurs du Culte Impérial.

Tout doit brûler !

Que brûlent les loyalistes !

Les Hell Crusaders se sont spécialisés dans l'emploi d'armes Lance-Flammes sur le champ de bataille. Rares sont leurs escouades à ne pas avoir au moins un marine ainsi armé. Ces quelques exceptions sont souvent des unités destinées au combat au corps à corps comme les Possédés ou les Serres du Warp. Il est possible qu'ils entretiennent une forme de superstition animiste à l'égard du feu que Sul Azargal n'a pas hésité à désigner comme l'élément du Chaos par excellence, comparant le Promethium enflammé au feu purificateur du bûcher. Les flammes sont vues comme la représentation la plus pure du Warp dans le monde physique : destructrices, insatiables, insouciantes de leur propre préservation, dévorant tout sur leur passage. C'est également un moyen de purification extrême, ne laissant guère que des cendres vite emportées par le vent de tout ce que les Hell Crusaders considèrent comme impur (ce qui revient à dire pratiquement tout sauf eux, encore que …). Les Lance-Flammes permettent aussi de couvrir une large zone de Promethium enflammé à défaut d'avoir la portée de tir d'un Bolter. Leur utilisation répond alors à la fois à des considérations idéologiques et tactiques. La pratique veut souvent que les Escouades et les véhicules dotés d'armes Lance-Flammes soient les premiers à tirer sur le champ de bataille même si le respect de cette coutume peut être oublié dans certaines situations ou dépendre de l'état d'esprit du commandant en charge des opérations. Quoi qu'il en soit, les combustions de Loyalistes et de Xénos sont devenues la marque de fabrique des Hell Crusaders au sein des Bandes de Guerre du Chaos.

Que brûlent les offrandes !

De par la sacralisation du feu imprégnant la culture guerrière des Hell Crusaders, il n'est guère surprenant de le retrouver lié à leurs nombreux rituels religieux. La quasi-totalité des rites impliquant des sacrifices d'êtres humains ou de toute autre créature vivante nécessitent l'emploi d'un Lance-Flamme ou l'invocation de Flammes du Warp par un Sorcier de façon à consumer les malheureux élus. Pour les Hell Crusaders, le corps et l'âme doivent être offerts simultanément au Chaos Universel pour satisfaire son appétit à la fois dans le monde physique mais également dans l'Immaterium. Le feu remplit donc pour eux la double fonction de détruire et de nourrir le Warp. Les Hell Crusaders parlent souvent de "Recyclage des ordures" pour désigner ce concept. En effet, peu de choses trouvent grâce aux yeux de ces Space Marines hérétiques en dehors des abominations qu'ils vénèrent, pas même eux. Le traumatisme de la défaite face à Sebastian Thor reste encore présent dans la mémoire de chacun de ces Astartes, même s'il n'est jamais mentionné, sous peine d'excommunication et de tout ce que cela implique pour un Hell Crusader. Depuis cet événement, la tendance à se croire impur, du moins en partie et donc digne d'être purifié hante l'esprit de chaque disciple d'Azargal. Beaucoup se purifient violemment par le feu ou la flagellation, rite institutionnalisé officiellement par le Prêcheur Noir d'ailleurs. Généralement, l'emploi du feu ne concerne qu'un membre et la résistance supérieure des Astartes leur permet d'endurer et de récupérer des brûlures, toutefois dans les cas trop graves, les membres endommagés doivent être remplacés par des mains ou des jambes Bioniques. Il est à noter que plusieurs cas de dépendance potentielle à ce type de traitements ont pu être observés chez certains Hell Crusaders par quelques rares témoins. Ainsi, la vénération accordée au feu par les guerriers du Prêcheur Noir pourrait avoir pris une dimension encore plus malsaine qu'escompté ...

Exactions célèbres

Avant le Quarante-et-Unième Millénaire

La folie prend racine ...

  • Entre fin M.31 et début M.32 (date inconnue) : Fondation de la Bande de Guerre et rédaction de la première version du Code de la Vraie Foi;
  • Début M.32 (vers 045 M.32) : Conversion massive et autodafé du Monde-Forge de Vyrachus IV;

Dans le Sillage de Bucharis

  • M.36 (dates précises encore à déterminer) : Participation à la Croisade Hérétique du Cardinal Bucharis et défaite face aux armées saintes de Sebastian Thor lors de son avancée vers Terra;
  • Entre M.36 et M.37 (dates précises inconnues, estimées entre 970 M.36 et 005 M.37) : Première Guerre des Fils de Lorgar contre les Forces de Kor Phaeron, participation du parti d'Erebus supposée bien que la teneur exacte en soit inconnue;

Au Quarante-et-Unième Millénaire

Le Temps des Bûchers

  • 796 M.41 : Conversion du Monde-Cathédrale d'Ismariad Prime, seules les courageuses Sœurs de Bataille de l'Ordre du Suaire d'Argent parviennent par leur foi à résister aux sermons diaboliques de l'Apôtre Noir Azargal; malgré le surnombre de cultistes qui les traquent, les Guerrières de l'Ecclésiarchie parviennent à extraire d'Ismariad les saintes reliques du Ministorum qui y étaient entreposées avant que la planète ne tombe complètement
  • 833 M.41 : Affrontement avec les légendaires Chevaliers Gris de Titan sur le Monde-Bûcher de Maelcarth;
  • 851 M.41 : Conversion du Monde-Exodite de Lyarelith après plusieurs batailles violentes contre les armées de défense planétaires Aeldari; les Hell Crusaders sont repoussés par les Forces du Vaisseau-Monde mineur d'Ilmathris;
  • 886 M.41 : Affrontement avec les Black Templars sur les mondes de la Passe d'Aerimanth, seuls le quart des effectifs de chaque camp en sort indemne;
  • 907 M.41 : Attaque du Monde-Chapelle de Synedium Tertius;
  • 928 M.41 : Affrontement avec les Sœurs de Bataille de l'Ordre des Mille Martyrs alliées selon la légende à la Quatrième Compagnie du mythique Chapitre des Doomsday Bringers; malgré l'acharnement de ses ennemis à résister à ses diatribes, Azargal sort vainqueur successivement des huit batailles majeures l'ayant opposé aux serviteurs de l'Empereur;
  • 942 M.41 : Conversion et autodafé des Agri-Mondes de Barellis Secundus et Farrim Primus malgré une poche de résistance constituée par un Culte Genestealer récemment formé sur Farrim;

Les Cinq Décennies de Sang

  • 949 M.41 - 950 M.41 : Brefs affrontements avec les Word Bearers partisans de Kor Phaeron sur les astéroïdes de la Bordure du Sous-Secteur Malagrius;
  • 953 M.41 : Supposée vengeance des Doomsday Bringers pour les événements de 928 M.41; plusieurs épaves portant les couleurs des Hell Crusaders sont trouvées enflammées et à la dérive dans l'orbite du Monde Gazeux d'Ouranidos; quelques morceaux d'armures noires et cramoisies trouvées à bord de certaines épaves par la Libre-Marchande Briseïs Acreid alimentent les théories conspirationnistes sur l'existence des Doomsday Bringers;
  • 959 M.41 : Alliance avec les Drukhari de la Cabale du Sang Venimeux pour piller et brûler les Mondes du Porche d'Aumundius; premières victoires fructueuses contre les Régiments de la Garde d'Aumundius mais les Drukhari trahissent, de peur d'être convertis par Azargal; après plusieurs batailles, les Eldars sont massivement massacrés et les survivants capturés pour être cloués sur des croix enflammées avec les sermons du Prêcheur Noir comme dernière vision terrestre;
  • 967 M.41 : Conversion et autodafé du Monde-Forge d'Iphasidium VII;
  • 974 M.41 : Tentative de conversion puis massacre de la population du Monde-Chapelle d'Elphad malgré la résistance des Sœurs de Bataille sur le terrain;
  • 982 M.41 : Conversion de la récente Colonie Impériale de Simadium sur le Monde Sauvage de Zarathos, la domination des Hell Crusaders est mise à mal avec l'éveil des Nécrons de Zarathos qui reçoivent des renforts menés par le Nemesor Voryankh de la Dynastie Arkhost qui pousse les Astartes Renégats à la retraite dans le Warp;
  • 989 M.41 : Tentative de Conversion des Colonies Militaires Tau implantées dans le Sous-Secteur Garundel; réussite partielle mais l'arrivée de l'Ethéré Aun Ra'al fait reprendre leurs esprits aux soldats de la Caste du Feu sous l'emprise d'Azargal; trois mondes ont cependant déjà été brûlés;
  • 990 M.41 : Affrontement avec le Culte Genestealer des Princes des Pauvres après une tentative de conversion ratée sur le Monde-Forge secrètement xenocorrompu d'Urrum IV; le conflit dégénère avec l'arrivée de la Flotte-Ruche Echidna sur Urrum;
  • 993 M.41 : Implantation secrète sur la Lune-Forge d'Asphoden III; les démagogues Hell Crusaders auraient cependant été chassés par le justicier Astartes Amadis Valcar;
  • 996 M.41 : Affrontement avec une Vrille de la Flotte-Ruche Tyranide Leviathan sur la Lune Forestière de Rhodus;
  • 997 M.41 : Affrontement contre les Nécrons de la Dynastie Phezkh sur leur Monde-Primordial d'Apuphyr; après la destruction du Phaeron Muvrakht, Azargal entraîne une période d'instabilité politique au sein de la Dynastie;

La Treizième Croisade Noire

  • 999 M.41 : Participation à la Treizième Croisade Noire d'Abaddon; affrontement difficile avec les Doomsday Bringers à la Passe de Rhadamantis; combat sur Cadia, notamment contre Sainte Celestine qu'Azargal et ses lieutenant identifient comme une menace prioritaire à éliminer; l'Escouade des Templiers au Crozius Noir est envoyée en Ultramar avec les Forces de la Black Legion à la poursuite des Ynnari et de l'Archimagos Belisarius Cawl;

Au Quarante-Deuxième Millénaire

La Traque de Celestine

  • 004 M.42 : Attaque massive du Monde-Chapelle d'Amarithe après que des rumeurs aient circulé sur l'apparition de Sainte Celestine sur cette planète;
  • 030 M.42 : Conversion et autodafé du Monde-Forteresse d'Eor Prime;
  • 047 M.42 : Bref affrontement de l'Apôtre Noir Kol Garagen avec les survivants de la IIIème Compagnie des Doomsday Bringers menés par le Capitaine Roen Serenno sur la Lune d'Erradène;
  • 051 M.42 : Affrontement avec Sainte Celestine après lui avoir tendu un piège en attaquant le Monde-Couvent d'Ormedis; la Sainte Vivante échappe aux Hell Crusaders après en avoir éliminé une bonne partie;
  • 058 M.42 : Affrontement et tentative de conversion ratée contre les Ynnari menés par Yvraine sur l'ancienne Lune-Exodite d'Afrialleth;
  • 059 M.42 : Affrontement spatial avec la Flotte du Sept Tau de Fal'Shia;
  • 072 M.42 : Conversion et autodafé du Monde-Cathédrale de Marcad Quintus;
  • 077 M.42 : Attaque des Mondes de la Traînée d'Argent dans l'objectif de détruire des reliques bénies par Sainte Celestine;
  • 084 M.42 : Affrontement spatial entre la Flotte d’Épuration et celle des mythiques Chevaliers Gris de Titan;
  • 095 M.42 : Affrontement sur le Monde-Tombe d'Umerses contre les Nécrons de la Dynastie Arkhost menés une fois encore par le Nemesor Voryankh allié aux Nécrons de la perfide Dynastie Nekthyst;
  • 099 M.42 : Affrontement avec une Vrille de la Flotte-Ruche Orthus sur le Monde Mort de Carcosa;
  • 102 M.42 : Affrontement avec le Chapitre Astartes des White Guardians lors de la tentative de conversion du Monde-Forteresse d'Azrium;

La Deuxième Guerre des Fils de Lorgar

  • 108 M.42 : Affrontement spatial avec la Flotte de la Waaagh ! Ironfangz dans le Cadran Proximedus;
  • 108 M.42 - ??? (considéré comme encore d'actualité) : Le Chapelain Erebus appelle les Word Bearers à se rassembler pour lutter contre le Chapitre des Imperial Ravens, les Hell Crusaders figurent parmi les premiers à partir en croisade contre les loyalistes; le nombre de Word Bearers et de factions leur étant affiliées participant à ce conflit lui a valu le nom de "Deuxième Guerre des Fils de Lorgar";
  • 111 M.42 : Participation à la Guerre de la Peste en harcelant les vaisseaux Ultramarines esseulés par les combats;

Bâtiments connus de la Flotte d'Epuration

Vaisseaux amiraux identifiés

  • Purifying Blaze, Croiseur Super-Lourd Executor
  • Dark Mercy, Croiseur Super-Lourd Retaliator
  • Pandor, Croiseur Super-Lourd Retaliator
  • True Faith, Croiseur Super-Lourd Retaliator
  • Tarsus, Croiseur Super-Lourd Vengeance
  • Iron Flame, Croiseur Lourd Hadès
  • Babylonicus, Croiseur Lourd Styx
  • Blood Altar, Croiseur Lourd Styx
  • Baptism of Fire, Croiseur Lourd Acheron

Vaisseaux Astartes identifiés

  • Creed Bringer, Croiseur Carnage
  • Flame of Azargal, Croiseur Desolation
  • Sword of the True Faith, Croiseur Desolation
  • Constanthir, Croiseur Murder
  • Claw of Lorgar, Croiseur Slaughter
  • Word of Fire, Croiseur Slaughter
  • Burning Hand, Croiseur Slaughter
  • Azargal's Will, Cuirassé Desolator
  • Sinless, Cuirassé Desolator
  • Pure Blaze, Cuirassé Despoiler
  • Dark Conversion, Cuirassé Despoiler
  • Sacred Covenant, Cuirassé Despoiler

Vaisseaux pirates identifiés comme alliés aux Hell Crusaders

  • Black Fang, Destroyer Inconoclast
  • Illuminated (the), Destroyer Iconoclast
  • Desolation, Raider Indolator
  • Fear, Raider Infidel
  • Iron Kraken, Raider Infidel
  • Despair, Raider Infidel

Space Hulks confirmés affiliés aux Hell Crusaders

  • Mephistophelum
  • Unfair Damnation
  • Necros
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